giovedì 19 novembre 2015

Salecchio: un bellissimo giro ad anello

Giro ad anello in valle Antigorio, alla scoperta degli antichi insediamenti Walser.
Cappelletta votiva sul sentiero tra Salecchio Inferiore e Salecchio Superiore
Cappelletta votiva sul sentiero tra Salecchio Inferiore e Salecchio Superiore

Siamo a Passo, in valle Antigorio, comodo spazio per parcheggiare all'inizio dell'escursione (strada per Salecchio Inferiore con divieto di transito).
Come arrivare a Passo: imboccata la Strada Statale del Sempione bisogna prendere l'uscita per la valle Antigorio, valle Formazza, pochi chilometri oltre Domodossola. Si risale la valle Antigorio e a Baceno si continua a salire evitando la deviazione per il Devero. Passo è frazione di Premia e si raggiunge in pochi minuti da Baceno. Superato il borgo i trovano le indicazioni per Salecchio (cartello stradale blu) e si lascia l'auto a bordo strada.
Passo (787 m s.l.m.) - Salecchio Inferiore (1322 m s.l.m.) - Salecchio Superiore (1509 m s.l.m.) - Cà Francoli (1555 m s.l.m.) - Alpe di Vova – Rivasco – Passo
La valle Antigorio viene spesso relegata a punto di passaggio o transito mentre si è diretti a mete più “prestigiose” dell'Alpe Devero o dell'alta val Formazza; eppure riserva passeggiate di grandissimo interesse e fascino. Se gli Orridi di Uriezzo sono una meta molto conosciuta e frequentata (e ne abbiamo parlato qui) il giro ad anello alla scoperta degli antichi insediamenti Walser che fanno capo a Salecchio, è un'escursione davvero bella e capace di raccontare in maniera mirabile il territorio.



La partenza avviene da Passo, piccola frazione di Premia, dove sale, poco oltre l'abitato, la strada che conduce a Salecchio Inferiore. Stretta, asfaltata e chiusa al normale transito automobilistico è parecchio ripida e regala numerosi scorci panoramici sulla valle con i bastioni rocciosi ricchi di cave di serizzo, granito tipico della zona, pregiato per l'ottima resistenza a freddo e gelo (ed alcune colonne dei portici di via Roma a Torino sono realizzate con questo materiale). La stessa gippabile venne costruita a servizio di una cava, distruggendo in buona parte lo storico percorso scalinato per Salecchio. In una quarantina di minuti si arriva ad una galleria che va attraversata utilizzando una torcia: evitabile, seguendo il percorso segnalato. A monte, oltre il tunnel, la gippabile diventa sterrata in parecchi tratti, attraversa il bosco e conduce alle porte della nostra prima meta in circa mezzora di cammino. Tra le prime costruzioni che s'incontrano, appena sopra al sentiero, c'è la vecchia scuola comunale, punto di passaggio per arrivare a Salecchio Superiore. Il nucleo principale di Salecchio Inferiore è stretto attorno alla chiesa di santa Maria risalente al XVII, con il piccolo e caratteristico cimitero.
Salecchio, con le sue frazioni (Salecchio Inferiore, Salecchio Superiore, Ca' Francoli e Morando) immerso nella natura, è un insediamento di origine Walser ricco di una storia di settecento anni. I suoi abitanti, provenienti dal Vallese, hanno costruito una comunità completamente autosufficiente, lontana dalla “civiltà” circostante, capace di conservare tradizioni e costumi vecchi di secoli. Se oggi, con una passeggiata, ammiriamo le belle costruzioni in legno, le stalle, gli edifici religiosi e l'incantevole paesaggio, abbiamo soprattutto la fortuna ed il privilegio di venire a contatto con una cultura completamente diversa dalla nostra, capace di adeguarsi alle condizioni spesso estreme di un territorio posto ad oltre mille metri d'altezza lontano dalla valle e dalle normali vie di comunicazione. Si viveva soprattutto di pastorizia, con poca terra coltivabile (a patate, canapa e segale) e gli abitanti in costante diminuizione, fino all'abbandono definitivo avvenuto nel 1966. Salecchio Superiore, annunciato dalle prime baite, dove è situato un agriturismo, si raggiunge in una trentina di minuti con il bel sentiero a gradoni di sasso, dopo essere passati per una cappelletta: è completamente ristrutturato e magnifico, probabilmente uno degli angoli più belli dell'intera val d'Ossola.
Dopo un bel giro per ammirare l'abitato, l'itinerario prosegue per la frazione di Casa Francoli, piccola ma caratteristica, raggiungibile in una ventina di minuti su sentiero in falsopiano.
E' un pugno di case raccolto attorno ad una grande cappella, restaurata nel 1977, con l'imponente monte Giove alle spalle: il villaggio rimane un poco più in alto rispetto al sentiero che, passando per l'alpe Vova e Chioso, rappresenta la seconda parte dell'escursione. La sosta è d'obbligo e molto piacevole con l'autunno novembrino 2015 che regala tepori quasi estivi.
 Ripreso il cammino, sempre su terreno ben segnalato, si continua ad ammirare un panorama di grande bellezza, con diversi piccoli alpeggi sparsi qua e là. Guadagnati i dintorni dell'Alpe Vova si riprende a camminare su ampia gippabile sterrata, fino ad incontrare, più a valle, un bivio importante: Altillone. Il consiglio, per chi riesce ad organizzarsi (e valga come alternativa al percorso che ho fatto io), è quello di lasciare lì una seconda auto in modo da evitare un lungo tratto su strada asfaltata ed ammirare un altro angolo molto interessante di questa valle. La discesa a Chioso, infatti, avviene, dapprima su carrareccia molto ripida, che alterna tratti in cemento o asfalto a parti sterrate ed infine sulla SS659, che risale la val Formazza e proviene da Premia (e Passo dove concludiamo l'anello). Passando per Rivasco, il tratto da fare sulla statale è di circa 20 minuti.
Bastione roccioso salendo a Salecchio
La strada che porta a Salecchio, con le bastionate di roccia

Ambra all'uscita della galleria
Ambra ll'uscita della galleria

Scuola comunale Virgilio
La vecchia scuola comunale "Virgilio" alle cui spalle parte il sentiero per Salecchio Superiore

Cimitero Walser a Salecchio Inferiore
Cimitero Walser a Salecchio Inferiore

Salecchio Inferiore
Salecchio Inferiore

Salecchio Inferiore

Ambra
Ambra

Salecchio Inferiore dal sentiero per Salecchio Superiore
Salecchio Inferiore dal sentiero per Salecchio Superiore

Salecchio Inferiore dal sentiero per Salecchio Superiore

Cappelletta votiva sul sentiero per Salecchio Superiore
Cappelletta votiva sul sentiero per Salecchio Superiore

Cappelletta votiva sul sentiero per Salecchio Superiore

Salecchio Superiore
Salecchio Superiore

Salecchio Superiore

Salecchio Superiore

Salecchio Superiore

Salecchio Superiore dal sentiero per Cà Francoli
Salecchio Superiore dal sentiero per Cà Francoli

Cà Francoli con il massiccio del monte Giove
Cà Francoli con il massiccio del monte Giove

Casa Francoli
Cà Francoli

Cà Francoli

Panorama nei pressi dell'Alpe Vova
Panorama nei pressi dell'Alpe Vova

Panorama dell'Alpe Vova
Panorama dell'Alpe Vova

Panorama dell'Alpe Vova
L'Alpe Vova in una foto in bianco e nero

Alpeggio scendendo a Chioso
 
 

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