mercoledì 22 luglio 2015

Abbazia di san Donato a Sesto Calende

Visita alla bellissima chiesa di origini romaniche di san Donato a Sesto Calende, in provincia di Varese.
Interno della chiesa di san Donato con l'organo
Interno della chiesa di san Donato con l'organo


Siamo a Sesto Calende in provincia di Varese, ampio parcheggio gratuito all'esterno dell'abbazia.
La chiesa si trova in Largo Cardinal dall'Acqua, in località un tempo chiamata Scozola; E' fuori dal centro città ma è comunque ben segnalata.

Ha una storia molto articolata l'abbazia di san Donato, dal punto di vista storico, artistico e religioso.
Storicamente è molto antica: risale al IX – X secolo, voluta dal vescovo di Pavia Liutardo De' Conti (assieme all'annesso monastero andato successivamente distrutto) e venne edificata sui resti di un tempio pagano che era dedicato al culto degli dei.
La località in cui si trova è importante: denominata Scozola era luogo di transito e di culto (il lago Maggiore un tempo formava un'insenatura che era sfruttata come porto) con l'area adiacente dove è presente un altro antico luogo di culto, l'abbazia di san Vincenzo, oltre al masso erratico denominato Sass di Preja Buja.


Dal punto di vista religioso è interessante la disputa tra le diocesi di Pavia e Milano per il suo possesso: donata dal fondatore Liutardo De' Conti ai monaci benedettini sotto la giurisdizione pavese, era contesa dalla diocesi di Milano, sul cui territorio l'abbazia è edificata. La questione si risolse nel 1820 per bolla ponteficia, dopo che nemmeno il potente san Carlo Borromeo era riuscito a risolverne il possesso a beneficio Ambrosiano.
Altra notazione storico religiosa interessante riguarda il degrado che l'edificio subì tra principio '800 e buona parte del '900: utilizzata in epoca napoleonica come infermeria e caserma per i soldati subì nel corso degli anni un degrado notevole arrivando a perdere il titolo di chiesa parrocchiale (ripreso nel 1963 dopo che fu oggetto di profondi restauri).
Dal punto di vista artistico e architettonico, san Donato si può considerare uno scrigno che racchiude resti, strutture, affreschi e dipinti di epoche molto diverse tra loro.
L'attenta osservazione dell'esterno racconta racconta bene la storia dell'edificio fatta di ampliamenti, modifiche e ristrutturazioni che si sono succedute nel corso dei secoli. Si notano materiali di reimpiego risalenti ad epoche preromaniche, così come finestre ed aperture murate; sul campanile, aggiunto nel XII secolo, si nota un'epigrafe funeraria romana.
L'interno, a 3 navate, è ricchissimo: all'ingresso il nartece, tipica struttura delle basiliche costruite nei primi secoli del Cristianesimo, racconta subito l'antichissima origine dell'abbazia. Lo spazio serviva ad ospitare i non battezzati ed andò scomparendo un volta perse le sue funzioni. La piccola abside sulla sinistra e la cripta sono altre testimonianze dell'epoca romanica. Tra le opere di pregio gli affreschi di Biagio Bellotti (1714 - 1789) che adornano le pareti dell'altare maggiore, dalla posizione sopraelevata, La Madonna dei Limon (XVI secolo) e l'Ultima Cena di Giovanni Battista Tarilli di Cureglia; interessante l'organo costruito da Carlo Aletti di Monza e risalente al1869.



San Cristoforo
San Cristoforo in una nicchia all'esterno

vista interna generale di san Donato con il nartece
vista interna generale di san Donato con il nartece

L'organo di san Donato, particolare
L'organo di san Donato, particolare

L'organo di san Donato a Sesto Calende
L'organo di san Donato a Sesto Calende

San Donato Sesto Calende, l'abside a sinistra
San Donato Sesto Calende, l'abside a sinistra con affreschi quattrocenteschi

l'abside a sinistra con affreschi quattrocenteschi

Madonna dei Limoni san Donato Sesto Calende
Madonna dei Limoni san Donato Sesto Calende

L'Ultima Cena a san Donato di Sesto calende
L'Ultima Cena a san Donato di Sesto calende di Giovanni Battista Tarilli (1581)

Angelo che suona la ghironda
Angelo che suona la ghironda

Colonna e capitello nel nartece
Colonna e capitello nel nartece

Capitello con drago nel nartece
Capitello con drago nel nartece

Affreschi a san Donato Sesto Calende


Affreschi a san Donato Sesto Calende

Affreschi e stucchi a san Donato Sesto Calende
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