sabato 21 luglio 2012

Santa Caterina del Sasso



Una gita con fotografie alla scoperta dell'eremo di Santa Caterina del Sasso a Reno di Leggiuno.

Sponda lombarda del lago Maggiore
Panoramica dell'eremo di santa Caterina del Sasso Ballaro a Reno di Leggiuno sul lago Maggiore

Siamo a Reno frazione di Leggiuno. Ampio parcheggio gratuito a monte dell'Eremo.
Come arrivare: Santa Caterina del Sasso si trova in splendida posizione panoramica sul lago Maggiore e non è raggiungibile in automobile: ci si arriva a piedi, facendo un sentiero panoramico di una decina di minuti o prendendo  l'ascensore di recente realizzazione. Il piazzale dove lasciare l'auto è a pochi minuti dalla SP59  (deviazione segnalata dal cartello turistico marrone nei pressi di leggiuno). In alternativa è molto suggestivo l'accesso dal lago tramite le corse della navigazione lago Maggiore che partono da Laveno Mombello ma anche da Stresa (Link al sito con gli orari). 

Santa Caterina del Sasso è probabilmente uno dei luoghi più conosciuti e visitati della sponda lombarda del lago Maggiore e forse dell'intero varesotto. Dal 1970 è proprietà della provincia, che l'ha valorizzata e vi ha anche costruito un ascensore nella roccia, per dare la possibilità a chiunque di accedervi. Al di là della bellezza artistica e naturalistica il luogo è meta di fedeli e pellegrini accolti dai monaci che vivono secondo la regola di San Benedetto fatta di "lavoro e preghiera". All'ingresso dell'Eremo un negozio vende prodotti realizzati direttamente dai monaci: liquori, ceramiche, prodotti di erboristeria, mieli e marmellate.
Leggenda vuole che Santa Caterina sia stata fondata da Alberto Besozzi, ricco mercante e usuraio locale, a seguito di un voto: in occasione di un naufragio, se avesse salvato la vita, promise che avrebbe dedicato il resto della sua esistenza alla preghiera ed alla meditazione. Mantenne l'impegno costruendo una cappella nella grotta dove aveva trovato rifugio (siamo nel XII secolo). Un paio di secoli dopo venne eretto il complesso monastico assieme a due chiese (successivamente unificate) dedicate ai santi Nicolao e Maria Nova (Alberto Besozzi, fatto beato riposa oggi all'interno della chiesa). Nel corso dei secoli l'eremo passò a ordini monastici differenti, fu oggetto di ampliamenti e abbellimenti, visse momenti di alterne fortune, fino al declino avvenuto in anni più recenti, interrotto dall'acquisto da parte della provincia. Il complesso attuale è diviso in tre edifici: i due conventi con i due bellissimi portici che si affacciano sul lago e la chiesa di S. Caterina. Il convento detto “Meridionale”, il primo edificio che incontra il visitatore, è della metà del XV secolo, mentre del XIV è l'edificio successivo detto “Conventino”. La chiesa, simbolo celeberrimo dell'intero sito, deve la sua particolarità alle numerose fasi architettoniche che l'hanno caratterizzata e si sono succedute nel corso dei secoli: è composta da un nucleo di forma rettangolare a cui si aggiungono 3 cappelle di varie epoche. L'edificio è completato dalla parte più antica, il “sacello” di santa Caterina d'Alessandria. Vi si accede attraverso il portico di origine rinascimentale ed ha un bel campanile trecentesco alto 15 metri. Il posto merita tutta la sua fama, sia dal punto di vista del paesaggio (splendida la vista sul lago) che dal punto di vista storico, artistico e ovviamente religioso. Le opere d'arte che l'arricchiscono - tavole ad olio, affreschi, vetrate artistiche, un notevole organo napoletano ed anche una danza macabra – adornano tutti e tre gli edifici. Non manca un torchio monumentale a fianco della chiesa.


Questi gli orari di visita (l'accesso è gratuito, non sono ammessi i cani):

ATTENZIONE: A Causa di interventi urgenti di manutenzione della parete rocciosa, si avvisa che l'Eremo potrebbe essere chiuso temporaneamente il 5 e il 6 aprile 2016. Per maggiori info chiamare il numero 0332 252787.


DAL 1 NOVEMBRE AL 28/29 FEBBRAIO
Sabato, domenica e festivi dalle 9.00 alle 12.00 e dalle 14.00 alle 17.00

DAL 23 DICEMBRE AL 6 GENNAIO
Tutti i giorni dalle 9.00 alle 12.00 e dalle 14.00 alle 17.00

MARZO
Tutti i giorni dalle 9.00 alle 12.00 e dalle 14.00 alle 17.00

DAL 1 APRILE AL 14 GIUGNO
Tutti i giorni dalle 9.00 alle 12.00 e dalle 14.00 alle 18.00

DAL 15 GIUGNO AL 15 SETTEMBRE
Tutti i giorni dalle 9.00 alle 18.00 (Chiesa chiusa dalle 12.00 alle 13.30)

DAL 16 SETTEMBRE AL 31 OTTOBRE
Tutti i giorni dalle 9.00 alle 12.00 e dalle 14.00 alle 18.00

L'Eremo di santa Caterina del Saaso Ballaro è luogo di culto con alcuni appuntamenti ricorrenti:

25 NOVEMBRE - FESTA DI S.CATERINA
Santa Messa alle ore 16.30

SANTA MESSA DI NATALE
Ore 23.00

CELEBRAZIONE DELLA VEGLIA PASQUALE
il Sabato Santo ore 21.30

Sul sito istituzionale (Link) si possono trovare informazioni aggiornate e complete.
Se vuoi esplorare il territorio del Verbano vai alla Homepage e scegli tra i vari menù di navigazione: oltre ad eventi e manifestazioni trovi  escursioni, ci sono punti d'interesse, i luoghi dichiarati dall'unesco Patrimonio dell'Umanità, chiese, cascate, ristoranti e moltissimo altro ancora. Tutto il materiale è originale e appositamente realizzato.  Per un contatto diretto e quotidiano abbiamo creato la pagina Facebook dove è possibile segnalare  eventi e manifestazioni. Un bel Mi Piace è sempre gradito!

Sponda lombarda del lago Maggiore
Santa Caterina del Sasso da uno dei porticati

Torre campanaria e porticato rinascimentale
Il complesso con splendida vista sul lago Maggiore

Sponda lombarda del lago Maggiore
Torre campanaria e porticato di origini rinascimentali
Santa Caterina del Sasso: Crocefissione

Santa Caterina del Sasso

Santa Caterina del Sasso

Santa Caterina del Sasso

Santa Caterina del Sasso

Santa Caterina del Sasso

Sponda lombarda del lago Maggiore

Affresco danza macabra
Nel porticato un interessante ciclo di affreschi che riprendono l'iconografia tardo medioevale della danza macabra


Reno di Leggiuno; affresco

Organo di Domenico Antonio Rossi
Organo di Domenico Antonio Rossi del 1783 all'interno della chiesa

Gedeone impugna la spada e la tromba
Gedeone impugna la spada e la tromba

santa caterina del Sasso

Sponda lombarda del lago Maggiore
Consultando gli orari di apertura, si può ammirare l'eremo in orali serali e notturni

Sponda lombarda del lago Maggiore

Sponda lombarda del lago Maggiore

Sponda lombarda del lago Maggiore


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